Diseños y proyectos

Central Hidroeléctrica de Guatapé: obra de ingeniería del siglo XX  

Su importancia como base para desarrollos posteriores y el enorme esfuerzo que representó su construcción y montaje motivaron el reconocimiento.
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L a Sociedad Antioqueña de Ingenieros y Arquitectos, SAI, eligió el complejo hidroeléctrico Guatapé-Playas de Empresas Públicas de Medellín, en el Oriente antioqueño, como la obra de ingeniería más destacada del siglo XX, que no solo sirvió como base para desarrollos posteriores, sino que su construcción y montaje demandó un enorme esfuerzo.

Este complejo hidroeléctrico fue el primero construido por Empresas Públicas de Medellín (EE.PP.M.) luego de su constitución como ente autónomo en 1955, año en el cual precisamente ordenó acometer los respectivos estudios “para la construcción de dos posibles centrales hidroeléctricas en el río Nare”, hoy materializadas en las de Guatapé y Playas. De ahí que su desarrollo esté íntimamente ligado a la historia de la ingeniería antioqueña y a la gestión de Empresas Públicas de Medellín.

En el marco del reconocimiento otorgado por la Sociedad Antioqueña de Ingenieros y Arquitectos se resaltó el aporte de la hidroeléctrica de Guatapé al desarrollo energético nacional, pues es la central con mayor capacidad de generación del sistema EE.PP.M.

La central Guatapé está situada a 100 kilómetros por carretera al oriente de Medellín, en el sitio conocido como La Araña, jurisdicción del municipio de San Rafael. Tiene una capacidad instalada de 560 megavatios (MW) y cuenta con ocho unidades generadoras de igual capacidad.

Un poco de historia

Al parecer, quien primero exploró las posibilidades hidroeléctricas del río Nare fue el Ingeniero Jorge Villa Carrasquilla hacia 1926. En 1940, el ingeniero Julián Cock A. presentó al municipio de Medellín nuevas alternativas de desarrollo, con el doble propósito de generar energía y de transportar agua potable hasta la ciudad.

Al evaluar el potencial hidroeléctrico de Antioquia en 9.2 millones de kilovatios (kW), el propio Ingeniero Cock atribuyó 1.3 millones de kilovatios (kW) al río Nare. Hacia la década del 50, el Plan Nacional de Electrificación ya le asignaba a esta vertiente una potencia de medio millón de kilovatios (kW). En 1954 el ingeniero Carlos Vallejo efectuó un reconocimiento taquimétrico (levantamiento topográfico) cerca a la población de El Peñol.

Consideradas estas exploraciones como insuficientes, en 1955 se contrató con la firma Sogeico, filial de la Sogei de París, un anteproyecto para la construcción de dos centrales, una en las proximidades de Alejandría y la otra en Santa Rita.

La decisión de emprender la construcción de la central Guatapé tuvo lugar en 1958, y en 1960 se inició la compra de las primeras tierras urbanas y rurales, las cuales fueron inundadas posteriormente con la construcción de la presa y del embalse de Santa Rita. Paralelamente se ejecutaron los estudios para el traslado de la cabecera municipal del municipio de El Peñol a su ubicación actual.

En 1960, con las firmas Edison de Milán (Italia) e Integral de Colombia, se acometieron también los estudios definitivos para ejecutar el proyecto básico correspondiente a la primera etapa de la entonces llamada central del Nare. En esa época no se había concretado todavía la interconexión central del país, por lo cual la proyección de la demanda aconsejaba la construcción de la obra en dos etapas, con características similares en los procesos de captación, generación y transmisión.

Asimismo, recomendaron un embalse de 1.200 millones de m3 y dos centrales subterráneas alojadas en una caverna, con una potencia de 560.000 kilovatios (kW), proyecto ambicioso para la época, si se tiene en cuenta que la capacidad de todas las centrales de Empresas Públicas de Medellín para ese entonces era de 140.000 kilovatios (kW).

En 1963 quedó concluido el estudio básico del proyecto, y al año siguiente se presentó la respectiva solicitud de financiación para su ejecución al Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento –BIRF-, la cual se constituyó en la primera operación crediticia celebrada en Colombia por esa entidad, adscrita al Grupo del Banco Mundial.

El de El Peñol es el mayor embalse de regulación del país en la actualidad. Tiene una capacidad total de almacenamiento de 1,236 millones de metros cúbicos, de los cuales 1,169 son útiles. Inunda 6.240 hectáreas de los municipios de Guatapé, el Peñol, San Rafael, San Vicente y Alejandría. La energía almacenada en este embalse asciende aproximadamente a 4,385 gigavatios/hora (GWh), si se considera toda la cadena Nare-Guatapé y a 2,754 gigavatios/hora (GWh) si se tienen en cuenta sólo las centrales de EE.PP.M. (Guatapé y Playas).

 
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